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シント=トロイデン買収の真相
第2回 買収交渉に潜むそれぞれの思惑

ベルギー1部のシント=トロイデンVV(STVV)をDMM.comが買収した計画の始動から今夏まで、激動の3年半の舞台裏に迫った。

最初の交渉クラブとの読み合い

DMMの会長・亀山からのGOサインを受けた村中と緒方は、まず初めに身売りを考えているというクラブに接触した
DMMの会長・亀山からのGOサインを受けた村中と緒方は、まず初めに身売りを考えているというクラブに接触した【Getty Images】

「聞いていた話と全然違うじゃないか……」


 ベルギーのジュピラー・プロ・リーグ(1部リーグ)に属するあるクラブの会長を前に、山形伸之は失望を隠せなかった。


 DMM.com(DMM)の会長である亀山敬司からのGOサインを受けた村中悠介と緒方悠は2016年12月、財務担当者とともにベルギーに飛んだ。1部リーグのあるクラブが身売りを考えているという情報がエージェントによってもたらされたからだ。


 さっそく現地でそのクラブの会長と最初の会談を行い、好感触をつかんだ。


 そこで年が明けた17年2月10日、交渉を進めるためにサッカー面に詳しい山形と、通訳としてDMMのフランス人社員が現地に向かった。


 しかし、本格的な交渉に入ると、先方は「49%までしか売る気はない」という姿勢を崩さなかった。51%以上のマジョリティを取れないのであれば、経営権の取得にならない。話し合いは平行線をたどり、交渉相手が口にするのは「ブラジル人FWを獲りたいと思っているんだ」といった補強に関することばかりだった。


 彼らは、お金が欲しいだけなんじゃないか――。そんな疑念が山形の中で膨らんでいく。

「最初はうまいことを言って、売るような素振りを見せたけれど、実は、日本企業に資本参加させて、そのお金で強化をしたいんじゃないかな、と僕は感じたんです。51%以上の株式取得を前提にして交渉のテーブルにつくのでなければ意味がない。これでは時間の無駄だなと。その場では断らず、『ちょっと考えさせてください』と言って交渉を保留にして、DMMに『これでは意味がないと思います』と報告したんです」

「死ぬまでに日本がワールドカップで優勝するところが見たい」

 最初に候補に挙がったクラブと腰を据えて交渉し、契約をまとめる予定だったため、山形はベルギーにある程度滞在する予定だった。そこでDMMに「このままベルギーに残って、チーム探しを続けていいですか」と伝えた。


 せっかく動き出した日本サッカーのヨーロッパにおける拠点プロジェクトを、いきなり頓挫させるわけにはいかない。さらに、山形個人にとっても、ここで引くわけにはいかない事情があった。


 これまで務めていたサッカー関連企業の代表取締役を辞任して、ベルギーにやって来たのだ。


 山形は大学時代、創価大サッカー部に所属していた。そのひとつ先輩に、東京ガス(のちのFC東京)や大分トリニータでプレーし、大分の強化部長やFC東京のGM(ゼネラルマネージャー)を歴任した立石敬之がいた。

FC東京のGMを務める立石(右)と山形は30年来の付き合いだった
FC東京のGMを務める立石(右)と山形は30年来の付き合いだった【写真:アフロ】

「立石さんは日本サッカーの発展に貢献したい、という思いが強い人で、かれこれ30年来の付き合いの僕は、その影響を強く受けていて。立石さんはずっとJクラブで強化をされてきて、僕はサッカーの周辺事業に携わってきた。立石さんとはよく飲むんですが、お互い50歳に近づいてきた頃から、『あと何回、ワールドカップ(W杯)が見られるか』なんて話すようになり、そのうちに『死ぬまでに日本がW杯で優勝するところが見たいよな』という話になって」


 では、そのためにはどうするべきか――。


 日本サッカーのヨーロッパでの拠点を作るというアイデアは、そうした流れのなかで生まれたものだった。


「緒方が『その事業をうちでやりたい』と言ってくれたのはうれしかったですが、正直、五分五分かなとも思っていました。でも、最終的に亀山会長が『張るよ』と言ってくれた。これはすごいことだと思ったし、ただのビジネスじゃない、日本サッカーのためにやるビジネス。しかも事業化していけるスキームであり、こんなプロジェクトに関われるチャンスなんて、自分の人生でもうないんじゃないかと。やらないほうが後悔するんじゃないかと思ったんです」


 GMとしてFC東京の強化に注力している立石からは、「山形、おまえに託す。やってくれ」と頼まれた。だが、それ以上に、山形自身がこのチャンスに懸けたかったのだ。


 代表を務めていた会社のオーナーとも、じっくり話をした。オーナーは元Jリーガーだったから、山形の熱意を理解し、辞任を了承してくれた。


 それが17年1月のことだった。こうして山形はDMMと契約を結び、ベルギーに乗り込んだのだ。

飯尾篤史
飯尾篤史

東京都生まれ。明治大学を卒業後、編集プロダクションを経て、日本スポーツ企画出版社に入社し、「週刊サッカーダイジェスト」編集部に配属。2012年からフリーランスに転身し、国内外のサッカーシーンを取材する。著書に『黄金の1年 一流Jリーガー19人が明かす分岐点』(ソル・メディア)、『残心 Jリーガー中村憲剛の挑戦と挫折の1700日』(講談社)、構成として岡崎慎司『未到 奇跡の一年』(KKベストセラーズ)などがある。

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