ソフトボールと共に生きていく川畑瞳 地元・鹿児島の期待を力に、躍進目指す

市川忍
 2020年東京大会そして世界に向けて、それぞれの地元から羽ばたくアスリートを紹介する連載企画「未来に輝け! ニッポンのアスリートたち」。第35回は鹿児島県出身、女子ソフトボールの川畑瞳(デンソー)を紹介する。

金メダルの記憶はないが、代表に強い憧れ

柔軟なバッティングと俊敏なプレーが特徴の川畑。来年の東京五輪でも活躍が期待される選手だ 【市川忍】

 広角に打球を運ぶ柔軟なバッティングと、足の速さを生かした俊敏なプレーで、東京五輪のスター候補として注目を集めているのがソフトボール日本代表の川畑だ。

「オリンピックと聞くと、これまでテレビで見たことのあるサッカーとか、バスケットボールが思い浮かびます。そんな場所に自分も出られるかもしれない、チャンスがあるというのは正直、まだ実感していません。でも年々、周りの方から『オリンピックに出て』と言われる機会も増えて、徐々に意識するようにはなりました」

 来年に迫った東京五輪で正式種目に復活するソフトボール。前回、金メダルを獲得したのは2008年の北京五輪でのことだった。当時小学生の川畑には、残念ながら五輪の記憶は残っていない。

 それでも、日本代表には強い憧れを抱いてきた。

「高校(神村学園)のとき、ソフトボール部の監督が代表チームの試合動画をよく見せてくれていたんです。それを見て『自分も将来はああなりたいな』と思っていました」

 16年の世界選手権でトップチームの国際大会を経験し、自分に足りないものもよく分かったという。

「日本代表に入ってまず感じたのは、一緒に戦うチームの選手のパワーとスピードですね。『今のままじゃ通用しないな』と痛感しました。代表から帰ってきて、スピード、パワーともにアップするために、ウエートトレーニングに力を入れました。まずは『ウエートの数字にこだわってみよう』とトレーニングコーチと決め、スクワットとベンチプレスを頑張りました」

 最終的には以前と比べ10キロ以上も重りをアップさせて、トレーニングに励むようになった。その成果は打球の飛距離アップで顕著に表れた。日本リーグで「手応えはつかめた」と、川畑は笑顔で語る。

国際大会を経験して生まれた自信

国際大会の経験を経て、スピードや走塁の判断力には自信を持ったという(写真右が川畑) 【Getty Images】

 国際大会を経験することで、自分のセールスポイントにも自信が生まれた。

「まず、海外のチームは相手のスキをつく走塁をしてきません。そこは日本の売りだし、自分もスピードや走塁での判断力を売りにしていきたい。ジャックルや相手の守備位置を見て、常に先の塁は狙いたいと思いました」

 自分のやるべきことを明確にしたのも国際大会だった。

「アメリカの投手はみんな怪物だなって思いました(笑)。どのピッチャーも普通に110キロ越えのストレートを投げてくるし、その上、チェンジアップやスプリット、ライズボールと球種も豊富です。日本人が投げる同じ変化球とも、また違いました。日本で打てているボールが打てないこともありました」

 タイミングの取り方、バットの軌道など、打席や相手投手、試合の状況によって打ち方を変え、対応した。“自分で判断する力”の大切さを感じたという。

 そして、その厳しい勝負の駆け引きも、川畑をソフトボールにより熱中させている要因のひとつとなっている。

「そういうところも含めて、ソフトボールは奥が深くて楽しいです。ゴールがないので、探り探り、いろいろなことに挑戦しながらプレーできるのが楽しいですね」

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著者プロフィール

市川忍

フリーランスライター/「Number」(文藝春秋)、「Sportiva」(集英社)などで執筆。プロ野球、男子バレーボールを中心に活動中。

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