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水泳

競技概要

一定の距離を決められた泳法(自由形、背泳ぎ、バタフライ、平泳ぎ)で泳いでタイムを競う競泳。リオデジャネイロ2016大会では個人種目とリレー種目を合わせ、男女で32種目がプールで行われた。東京2020大会では、800m自由形(男子)、1500m自由形(女子)、4×100mメドレーリレー(混合)の3種目が新たに加わり、種目数は35となる。

それぞれの泳法はもちろん、スタートの飛び込みから水中動作、ターンに至る一連の加速、水の抵抗を極力受けないためのテクニックも重要である。4泳法のうち自由形は、どのような泳法で泳いでもルールとしては問題ないが、現在は最も速いクロールで全員が泳ぐ。

プール以外では、北京2008大会から正式種目に採用された10kmマラソンスイミングだけが、海や川、湖など、プール以外で行われる。オープンウォータースイミングとも呼ばれる。

競技見どころ

マルチスイマーとスペシャリストの二分化が世界記録更新に拍車をかける

長田洋平/アフロスポーツ

最も速いクロールで争われる自由形は、世界の男子トップ選手であれば、50メートルを約21秒で泳ぎ切るという、圧倒的なスピードと迫力が魅力。背泳ぎは仰向けの体勢で、しなやかに腕を使い、水面を滑るようにして進んでいく。バタフライは、蝶が飛ぶような美しさとダイナミックなフォームで魅せる。4泳法のうちで唯一、水をかいた腕を水中で前へ戻す平泳ぎは、水の抵抗との戦いをいかに制するかがポイントだ。

タイムが拮抗する世界最高峰の舞台で戦う選手たちは、泳力、体力の向上に加え、キックのタイミング、腕の向きなどを微妙にチェックし、細かい技術を磨き上げる。さらに、どのようにペースを配分するかという戦術も注目のポイントとなる。例えば予選では前半から飛ばして圧倒的なタイムで決勝に進んだ選手が、決勝ではあえて前半はペースを抑えて余力を残しておき、後半にスパートをかけるなどの作戦も、見どころの一つとなる。

1人で4泳法を泳ぐ個人メドレーには、高い総合力が求められる。選手によって得意種目が異なるため、泳法が変わるたびに順位の変動が見られることもある。抜きつ抜かれつのスリリングなレース展開は見応え十分だ。個人メドレーは、バタフライ〜背泳ぎ〜平泳ぎ〜自由形の順番で泳ぐ。

リレー種目では、前の泳者がタッチする瞬間と、次の泳者の足がスタート台から離れるまでの「引き継ぎ」の時間をどう縮めるかが重要になる。メンバーの合計タイムが上位であっても引き継ぎ次第では順位を落とすことがあり、また、引き継ぎ時にフライングをしてチームが失格することもある。メドレーリレーは、個人メドレーとは異なり、背泳ぎ~平泳ぎ〜バタフライ〜自由形の順番で泳ぐ。各泳法のトップ選手らでチームが組まれ、オールスター対抗戦のような華やかな盛り上がりを見せるのもこの種目だ。新種目の4×100mメドレーリレー(混合)は、男女2人ずつの4人でチームを組むが、どの泳法を男女どちらが泳ぐかはチームが自由に決められる。男子と女子が同時に泳ぐこともあり、大きな順位変動や逆転があり得る。

・水泳競技の概要、展望など(外部サイト)

引用:東京2020組織委員会

競技会場(外部サイト)

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