下克上の精神で市船、流経大柏を連破
習志野がインハイで「古豪復活」を期す

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2強の壁を打ち破って最激戦区・千葉を制覇

市立船橋と流通経済大柏の2強を破って最激戦区・千葉を制した習志野
市立船橋と流通経済大柏の2強を破って最激戦区・千葉を制した習志野【安藤隆人】

 市立船橋と流通経済大柏。


 高円宮杯プレミアリーグイーストに所属し、全国優勝を何度も経験している強豪中の強豪だ。この2校は共に千葉県にある。そのため、県から1校しか出られない全国高校サッカー選手権は、どちらかが県予選で敗れることになり、2校が出場できるインターハイ(全国高校総合体育大会)では、この2チームが出場し、過去3度も決勝の舞台で顔を合わせるなど、全国トップレベルのライバル関係にある。


 昨年度の成績を見ても、インターハイは流経大柏が全国優勝、市船は全国ベスト4。選手権では予選決勝で両者が激突し、勝利した流経大柏が全国準優勝を飾った。


 それゆえに千葉の他の高校は、この「2強」のどちらかを必ず打ち破らないと、全国の舞台に立てない。他の地域から見ても、そのミッションはとてつもなく困難であることは明白だ。


 だが今年、その壁を打ち破ったチームが現れた。


 それは過去3度の全国優勝(インターハイ1回、選手権2回)を経験している古豪・習志野だ。県予選・準決勝で鹿島アントラーズ加入が内定しているセンターバック(CB)の関川郁万を擁する流経大柏と激突し、前半で2点を先行すると、後半は1点を返されるも、最後まで集中力を切らさずに守り切って2−1で勝利。4年ぶり18回目のインターハイ出場を決めた。


 決勝では、ほぼベストメンバーの市立船橋を相手に、終盤まで0−0の接戦を演じると、後半38分に先制点、後半アディショナルタイムに追加点を奪って、2−0の勝利。「最激戦区」の千葉を制した。本大会初戦は8日の2回戦で、桐光学園(神奈川)vs.一条(奈良)の勝者と対戦する。

安藤隆人
安藤隆人

大学卒業後、5年半勤めた銀行を退職して単身上京し、フリーサッカージャーナリストに転身した異色の経歴を持つ。ユース年代に情熱を注ぎ、日本全国、世界各国を旅し、ユース年代の発展に注力する。2012年1月にこれまでのサッカージャーナリスト人生の一つの集大成と言える、『走り続ける才能たち 彼らと僕のサッカー人生』(実業之日本社)を出版。筆者自身のサッカー人生からスタートし、銀行員時代に夢と現実のはざまに苦しみながらも、そこで出会った高校1年生の本田圭佑、岡崎慎司、香川真司ら才能たちの取材、会話を通じて夢を現実に変えていく過程を書き上げた。13年12月には実話を集めた『高校サッカー 心揺さぶる11の物語』(カンゼン)を発刊。ほかにも『高校サッカー聖地物語 僕らが熱くなれる場所』(講談社)、があり、雑誌では『Number』、サッカー専門誌などに寄稿。昨年まで1年間、週刊少年ジャンプで『蹴ジャン!SHOOT JUMP!』を連載した。

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