IDでもっと便利に新規取得

ログイン

田中刑事、日野龍樹それぞれのNHK杯
同級生・羽生結弦の背中を追いかけて

3人で初めて迎えるシニアの国際大会

今年のNHK杯には羽生と田中(右)、そして日野の同学年3人が集った
今年のNHK杯には羽生と田中(右)、そして日野の同学年3人が集った【写真:アフロスポーツ】

 11月25日から27日にかけて行われたNHK杯で、羽生結弦(ANA)が自身3度目となる合計300点超えを果たし、連覇を達成した。ソチ五輪では日本男子初となる金メダルを獲得し、GPファイナルは3連覇中。その強さはとどまるところを知らない。


 同大会には、羽生(1994年12月生まれ)と同じ学年の日本人選手がもう2人出場していた。それがグランプリ(GP)シリーズ初の3位に入った田中刑事(倉敷芸術科学大/94年11月生まれ)と、9位の日野龍樹(中京大/95年2月生まれ)である。


 そんな同級生3人が、シニアの国際大会で顔を合わせるのは初めてのこと。前日会見で彼らは「こうして3人が同じカテゴリーで戦えるのはうれしい」と口をそろえた。また田中と日野は「少しでもユヅ(羽生)に近づきたい」と闘志を燃やしていた。

田中が感じた上位2人との差

GPシリーズで初めて表彰台に立った田中(右)だが、羽生、ネイサン・チェン(左)との差を痛感したという
GPシリーズで初めて表彰台に立った田中(右)だが、羽生、ネイサン・チェン(左)との差を痛感したという【写真:アフロスポーツ】

 シニア3シーズン目となる田中は、2011年の世界ジュニア選手権で2位となったものの、それ以降は国際舞台で目立った成績を残せずにいた。今季はアジアフィギュア杯で優勝したが、GPシリーズ初戦となったロシア杯は7位。ショートプログラム(SP)、フリースケーティング(FS)とも組み込んでいる4回転サルコウが決まらず、得点を伸ばせなかった。


 同じ岡山出身の高橋大輔に憧れ、表現力には定評のある田中だが、4回転ジャンプの習得はそれほど早かったわけではない。初めて試合で成功させたのが13−14シーズンのジュニアGPチェコ大会。すでに大学1年生になっていた。そのときはトウループで、昨シーズンのNHK杯ではサルコウも決めている。ただ、4回転ジャンプを完全に自分のモノにしたというわけではなく、試合では成功することが少ない。トウループに至っては今季のプログラムに組み込んでいなかった。


 しかし、NHK杯ではその4回転サルコウを決めてみせた。SP3位で迎えたFS、冒頭のサルコウはやや乱れたものの、続く4回転サルコウ+2回転トウループのコンビネーションを見事に着氷。するとその勢いのまま、持ち前の表現力で会場を一体化させるパフォーマンスを披露した。合計得点は自己ベストを更新する248.44点。羽生、ネイサン・チェン(米国)に次いで3位表彰台入りを果たした。


「SP3位ということでそこから緊張感が増しました。FSを滑るまでは緊張に押しつぶされそうだったんですけど、リンクに立ったら演技しやすい雰囲気を作れたのがよかったと思います。変に身構えず、攻めていこうという気持ちでやりました」


 表彰台に立ってみて感じたのは、上位2人と自身の差だった。羽生やチェンとは、跳べる4回転の種類や、プログラムに組み込んでいる本数でも劣っている。加えてスケーティングの向上も求められる。「まだまだ自分は世界で戦えるレベルではない」と痛感したという。


 それでも、羽生とともに表彰台に立てたことは、今後への意欲にもつながったようだ。


「今回は優勝したユヅに向けられた国歌でしたけど、いつか自分の成績で聴きたいなと思いました。まだまだ追いつけないという気持ちもあるんですけど、NHK杯では僕も結果を出せたし、今後はこうして少しでも同じ舞台で戦って、ユヅに食らいついていけるように戦っていきたいです」

スポーツナビ

スポーツナビ編集部による執筆・編集・構成の記事。コラムやインタビューなどの深い読み物や、“今知りたい”スポーツの最新情報をお届けします。

スポナビDo

新着記事一覧

日本オリンピック委員会公式サイト

JOC公式アカウント